Как Путин захватил шпионскую службу Австрии и теперь охотится за ее правительством

Представители разведки подозревают главного операционного директора Wirecard Яна Марсалека в сговоре с крайне правой Партией свободы от имени Москвы. 

Переворот начался со звука дверного звонка.

Сразу после 8 часов утра 28 февраля 2018 года командир австрийской полиции Вольфганг Прейслер нажал кнопку звонка в штаб-квартире внутренней разведки страны и поднес свое удостоверение личности к камере наблюдения.

Через несколько минут десятки его коллег, вооруженных пистолетами «Глок» и таранами, в бронежилетах и балаклавах пронеслись по зданию, захватив конфиденциальные данные, хранящиеся на серверах агентства, и секретные документы, лежащие на столах.

Вторжение, натравливающее полицию на шпионскую службу, известную как BVT, вызвало бурю эмоций, которая разрушила репутацию Австрии в разведывательном мире и привела к закрытию агентства.

Спустя более шести лет истинный масштаб того, что произошло в тот день, только сейчас начинает осознаваться. Представители разведки сообщили POLITICO, что новые данные свидетельствуют о том, что рейд был частью возглавляемой Москвой операции по дискредитации австрийских шпионских служб с целью восстановить их с новым руководством под влиянием Кремля. Решающую роль в этих усилиях, по их словам, сыграл младший партнер тогдашней правительственной коалиции: крайне правая, пророссийская Партия свободы (FPÖ), которая сегодня является самой популярной партией в стране.

В прошлом месяце австрийская прокуратура сообщила, что люди, предположительно заложившие основу для акции, были российскими агентами под руководством Яна Марсалека, беглого бывшего главного операционного директора обанкротившейся компании по обработке платежей Wirecard, который, по словам властей, работает на российскую военную разведку ГРУ.

Предположение о заговоре под руководством Москвы является взрывоопасным по ряду причин. Во-первых, похоже, это почти удалось. Если бы не так называемый скандал на Ибице в 2019 году (когда тогдашний лидер АПС был заснят на видео, пытаясь продать политическое влияние женщине, которую он считал племянницей российского олигарха), возможно, не было бы ничего, что могло помешать осуществлению плана. Вместо этого дело на Ибице спровоцировало крах правительства, подтолкнув АПС в оппозицию, где она и осталась с тех пор.

Однако больше всего беспокоит то, что человек, в конечном итоге ответственный за рейд BVT, тогдашний министр внутренних дел Герберт Кикл, теперь возглавляет АПС, что делает его ведущим кандидатом на пост следующего канцлера Австрии после выборов, которые состоятся в конце этого года. Хотя опытные политические обозреватели утверждают, что Австрия не станет вассалом России при АПС, канцлерство Кикла по-прежнему будет играть на руку российскому президенту Владимиру Путину, позволяя Кремлю оказывать большее влияние на страну за кулисами и повторяя его успех в сотрудничестве. -выбирая такие страны, как Венгрия и Сербия. 

«Путин, естественно, был бы доволен двусмысленностью позиции Австрии по Украине и ЕС, которую принес бы Кикль», — сказал Кристиан Райнер, опытный австрийский издатель и комментатор. «Опасность для Австрии состоит в том, что она окажется в полной изоляции». 

Приманка: Как Россия завербовала Яна Марсалека

В лице Марсалека, красноречивого полиглота, жаждущего приключений и не прочь запачкать руки, русские нашли идеальное средство для проникновения в органы безопасности Австрии.

У уроженца Вены было нестандартное резюме для позиции № 2 в престижной компании. Покинув дом и бросив школу в 19 лет, он присоединился к Wirecard в качестве технического директора в 2000 году, когда основным бизнесом компании была обработка платежей за онлайн-гемблинг и порнографию.

 dzzdyzeqzydzzyzdzzyzzqzykdhzytzzzyzzzzinv tidttiqzqiqkddrm uqidrxitidehatf

Ян Марсалек

Как и многие шпионские карьеры, Марсалек начал с так называемой «медовой ловушки». Всю жизнь холостяк с репутацией любителя острых ощущений (один из его российских кураторов позже отвез его в Пальмиру в Сирии, чтобы увидеть там войну вблизи), Марсалек, которому тогда было около 30 лет, созрел для того, чтобы его взяли.

Ее звали «Наташа». Эротическая модель, когда-то сыгравшая российского агента в вампирском фильме категории B « Красные губы 2 – Жажда крови», Наташа, она же Наталья Злобина, познакомилась с Марсалеком в 2013 году.

Читайте ещё:Рынок отказывает «Ростеху» и Текслеру в переносе завода ЧЭМК из Челябинска

Генеральный директор Wirecard отправил Марсалека в Москву для налаживания бизнеса, и он часто туда ездил. Российский деловой контакт предположил, что Наташа могла бы ему помочь, и они нашли общий язык. Следователи подозревают, что центральную роль в его вербовке сыграла  Наташа, с которой Марсалек вел светскую жизнь, путешествуя по Европе от Сан-Тропе до Санторини.

Поначалу российская разведка интересовалась прежде всего Марсалеком из-за его связи с Wirecard. Следователи полагают, что россияне использовали фирму для отмывания денег, подкупа наемников и финансирования другой незаконной деятельности. Однако со временем они начали понимать ценность австрийских связей Марсалека.

Будучи столицей нейтральной страны на перекрестке между Востоком и Западом и местом расположения важных отделений ООН, ОПЕК и других международных организаций, Вена долгое время была рассадником глобального шпионажа. Это объясняет, почему в Вене у России больше аккредитованных дипломатов и российского вспомогательного персонала — 258 — чем где-либо еще в мире. По оценкам экспертов по разведке, около трети из них, скорее всего, являются шпионами.

Более того, Россия, вероятно, хотела шпионить не только в Австрии, но и за Австрией по простой причине: несмотря на отсутствие у нее политического влияния на мировой арене, страна принадлежит ЕС и уже давно находится в лоне Запада (хотя и не является членом ЕС). Член НАТО, Австрия сотрудничает с альянсом), что дает ей доступ к той информации, которую жаждет Москва.

«Австрия интересна для русских, потому что они могут использовать ее как платформу для шпионских операций против других европейских стран», — сказал Томас Риглер, историк из Вены, который много писал об австрийской разведке.

Марсалек быстро доказал, что хочет и способен добиться именно того, чего хотели русские.

Проникновение в австрийскую шпионскую службу

Родившийся в Вене руководитель официально базировался в офисе Wirecard в Мюнхене, но из своей теневой штаб-квартиры — виллы XIX века в стиле необарокко, которая когда-то принадлежала баварскому принцу — он поддерживал тесные связи со своей родиной и ее политической элитой. 

Вилла, расположенная через дорогу от российского консульства, помогла Марсалеку укрепить репутацию серьезного игрока. После встреч там он любил угощать гостей обедом в соседнем Käfer, эксклюзивном мюнхенском ресторане. На одной из таких встреч Марсалек собрал бывшего президента Франции Николя Саркози, бывшего главного советника Ангелы Меркель по безопасности Эриха Вада и Вольфганга Шюсселя, бывшего канцлера Австрии.

Офисы Wirecard в Вене | Томас Кронштейнер/Getty Images

К 2015 году связи Марсалека привели к Мартину Вайсу, тогдашнему руководителю оперативного отдела BVT, внутренней разведывательной службы. Точно не известно, когда и где они встретились (Вайс утверждает, что впервые встретил Марсалека в 2015 году на конференции, организованной министерством внутренних дел), но эти отношения оказались судьбоносными для обоих.

Будучи главой «Отдела 2» агентства, его оперативного подразделения, а также крупнейшего и самого важного подразделения, Вайс, возможно, был самым информированным сотрудником разведки в Австрии. Он и еще один высокопоставленный чиновник агентства, Эджисто Отт, в конечном итоге будут обвинены следователями в передаче информации Марсалеку и далее в Москву. 

Отт был арестован в Страстную пятницу этого года по подозрению в шпионаже в пользу России по указанию Марсалека. Вайс, бывший босс Отта, остается на свободе в Дубае, куда он сбежал в 2021 году с помощью Марселека. Отт, находящийся в превентивном заключении, отрицает какие-либо правонарушения. С Вайсом не удалось связаться для получения комментариев. 

Как и большинство чиновников BVT, Вайс и Отт имели опыт работы в правоохранительных органах. Основная задача BVT, размещенного в министерстве внутренних дел, заключалась в защите конституционных властей Австрии и выявлении террористических угроз (отсюда и его громоздкое название: Федеральное ведомство по защите конституции и борьбе с терроризмом).

Оба мужчины начали свою карьеру в качестве полицейских в 1980-х годах и продвигались по служебной лестнице, каждый из которых присоединился к специальному антитеррористическому подразделению в 1990-х годах, где они и встретились. Оба начинали скромно.

Названный в честь греческого мифологического персонажа Эгисфа (известного интригана), Отт родился в семье итальянки и отца-австрийца. Хотя он пользовался большой любовью среди своих иностранных коллег, которые охотно делились с ним конфиденциальной информацией, он пользовался меньшей популярностью в BVТ. Бывшие коллеги описывают его как резкого и «всезнайку». 

Между тем Вайса считали проницательным аналитиком, но отстраненной фигурой, движимой его амбициями достичь вершины агентства. Почему он решил сотрудничать с Марсалеком, как утверждают власти, остается загадкой.

Что известно, так это то, что в 2015 году Отт, который подчинялся непосредственно Вайсу, начал делать несанкционированные запросы к полицейским компьютерам, часто придумывая фальшивые номера дел, чтобы скрыть свои следы, по данным австрийских следователей. Обыски обычно касались местонахождения ссыльных россиян, особенно тех, кто впал в немилость Кремля.

Согласно материалам расследования, с которыми ознакомился POLITICO, Вайс получал запросы от Марсалека и передавал их Отту, который отчитывался перед Вайсом. В одном случае, описанном следователями, Отт использовал свою сеть, чтобы выследить офицера российской разведки, который сбежал, оставив свои отпечатки пальцев и заявив, что этот человек подозревается в терроризме. Хотя Отт в конечном итоге обнаружил фальшивую личность бывшего российского агента, этому человеку удалось избежать убийства. 

Согласно сообщениям, которыми он обменялся с Вайсом, Отту нужны были деньги. За предоставление информации он за годы работы получил сотни тысяч евро, полагают власти. Отт это отрицает.

Австро-российская сеть Марсалека и секретное досье

В конце 2015 года Вайс ушел на больничный из-за травмы спины. Хотя он не работал более года, в течение которого ему пришлось отказаться от контроля над Секцией 2, поток информации продолжался: по данным властей, Отт делал сотни несанкционированных запросов Марсалеку через Вайса. 

Власти утверждают, что в 2017 году, после того как Вайс вернулся в BVT на другой руководящей должности, эти двое взяли на себя более сложную миссию для Марсалека.

Бывший канцлер Австрии Себастьян Курц | Джо Кламар/AFP через Getty Images

Это был деликатный момент в австрийской политике. Страна находилась в середине избирательного сезона, который обещал изменить ее политический ландшафт. 

После нескольких лет существования большой коалиции во главе с социал-демократами правоцентристская Народная партия под руководством харизматичного молодого лидера по имени Себастьян Курц получила преимущество на октябрьских выборах. Вероятный партнер Курца по коалиции, крайне правая АПС, стремилась взять под свой контроль министерство внутренних дел, а вместе с ним и BVТ.

Для Марсалека смена власти представляла собой шанс углубить влияние России в агентстве. И он знал, на какие кнопки нажимать.

Основанная в 1950-х годах ветеранами СС, АПС всегда глубоко возмущалась политическим истеблишментом. Если Марсалек хотел, чтобы АПС преследовала BVТ, то все, что ему нужно было сделать, это убедить руководство партии в том, что глубокое государство стремится их поймать.

Отт и Вайс, у которых были собственные претензии к BVТ и ее лидерам, идеально подходили для этой работы. В апреле 2017 года анонимное досье, которое, по мнению следователей, было составлено одним или обоими мужчинами, стало частями попадать в почтовые ящики журналистов и прокуроров. Анонимные авторы обвинили руководство агентства в коррупции в широком масштабе, включая неправильное обращение с секретными данными и нецелевое использование государственных средств для секс-вечеринок и других неортодоксальных занятий.

Досье, наполненное достоверными инсайдерскими подробностями об операциях BVT и именами десятков сотрудников агентства, на первый взгляд казалось заслуживающим доверия, но обвинения не выдерживали никакой критики. 

Михаэль Никбахш, один из ведущих австрийских журналистов-расследователей и получатель досье, провел несколько недель, исследуя его, и пришел к отрезвляющему выводу. «Это была чушь», — сказал он. «Все это звучало правдоподобно, но это была смесь фактов и вымысла».

Для Марсалека слово «правдоподобное» было достаточно хорошим. У него было единственное средство для распространения выводов досье: Общество австро-российской дружбы, видным членом которого он был.

Общество дружбы, основанное в конце 1990-х годов для содействия более тесным связям между двумя странами, включало в себя руководителей некоторых крупнейших компаний Австрии, в том числе нефтегазового конгломерата OMV, а также видных юристов, лоббистов, по крайней мере одного Габсбурга и высокопоставленных руководителей, политиков из основных партий страны, включая АПС.

Главной мишенью предвыборной кампании Марсалека был лидер парламентской группы АПС Иоганн Гуденус, впечатлительный русофил, близкий к Хайнцу-Кристиану Штрахе, тогдашнему лидеру партии. 

Пока шли коалиционные переговоры между Народной партией и АПС, Марсалек засыпал Гуденуса негативной информацией о руководстве BVТ, предупредив своего друга, что влиятельные силы в службе безопасности, связанные с партией Курца, пытаются подорвать крайне правую группу. Чтобы сохранить в тайне свои сообщения, Марсалек отправлял сообщения Гуденусу через одного из основателей Общества дружбы Флориана Стерманна.

Герберт Кикль (справа) и Питер Голдгрубер (слева) прибыли на конференцию министров внутренних дел ЕС и министров внутренних дел по безопасности и миграции | Ханс Пунц/AFP через Getty Images

АПС, Гуденус и Штерманн не ответили на запросы о комментариях. 

Крайне правые Австрии против «глубинного государства»

У Марсалека были веские причины подорвать BVТ. Отта, его доверенного источника в агентстве, только что отстранили от работы после того, как ЦРУ сообщило, что он пересылал рабочие электронные письма на свой личный аккаунт. Властям еще не удалось найти явного доказательства, но они приближались. 

Время шло, и Марсалек сделал рискованный шаг. В ноябре 2017 года он отправил Гуденусу конфиденциальный номер дела BVT, побудив его заполучить это дело и ложно заявив, что в нем содержится конфиденциальная информация, которую агентство собрало у АПС.

К тому времени, когда АПС взяла под свой контроль министерство внутренних дел в конце 2017 года, руководство партии было убеждено, что BVТ активно пытается подорвать его деятельность.

В январе 2018 года Питер Голдгрубер, недавно назначенный чиновник № 2 в министерстве внутренних дел, который подчинялся непосредственно Киклу, сообщил прокурору, который занимался делами о коррупции, что ему было приказано «навести порядок» в министерстве, согласно записям, сделанным прокурором на встрече. Его первая цель: BVТ.

Голдгрубер призвал прокурора возбудить дело против руководителей агентства на основе информации, содержащейся в досье Марсалека. Хотя обвинения были расплывчатыми, выступил ключевой свидетель: Мартин Вайс. В конечном итоге прокурор дал согласие на проведение рейда.

Следующей задачей было найти сотрудников полиции для проведения операции. Все элитные подразделения страны были связаны с руководством BVТ, а это означало, что существовал большой риск, что агентство узнает о рейде до того, как он произойдет. Гольдгрубер остановил свой выбор на командире Прейслере, местном политическом деятеле АПС, руководившем специальным подразделением по борьбе с уличной преступностью .

«Доброе утро, товарищ, мы здесь на встречу», — сказал Прейслер охраннику BVT после того, как тот позвонил в звонок. По словам очевидцев, оказавшись у первых ворот, тон Прейслера стал менее дружелюбным, и он приказал охранникам передать мастер-ключ и электронный пропуск в помещение.

Прейслер знал свой пункт назначения: «Где вход в секцию 2?» — рявкнул он на охранников. Оказавшись там, он и его офицеры направились в подразделение, которое расследует правый экстремизм, включая организации, имеющие прочные связи с АПС, такие как так называемое идентитарное движение.

Офицеры не знали, что искать, поэтому хватали все, что могли найти, от распечатанных документов до серверов и флэш-накопителей. Распечатка на столе директора подразделения, вероятно, особенно заинтересовала Прейслера — приглашение на мероприятие, отправленное осужденным австрийским неонацистом Готфридом Кюсселем, среди приглашенных был и Прейслер. (Бывший руководитель подразделения БВТ описал пропавший  документ во время недавних парламентских слушаний.)

Герберт Кикль был министром внутренних дел во время рейда БВТ | Кристиан Бруна / Getty Images

Выстрелов не последовало, но к тому времени, когда в тот вечер группа Прейслера завершила свою работу, настоящая цель операции — БВТ — была нейтрализована.

Проблема заключалась в том, что подразделение Прейслера, проводившее большую часть своего времени в преследовании торговцев наркотиками, было плохо подготовлено к поискам, в которых использовалась строго секретная информация.

Среди 40 000 гигабайт данных, изъятых полицией во время рейда BVT, была копия «Банка данных Нептуна», жесткого диска, содержащего многолетнюю сверхсекретную информацию, которой австрийцам поделились другие западные спецслужбы, включая ЦРУ, МИ-5 и Моссад. . (Неясно, удалось ли русским сделать копию диска в хаосе, последовавшем за рейдом.)

Если облако подозрений, вызванное этой акцией, было недостаточно сильным, то конфискация сверхсекретного жесткого диска с информацией от партнерских служб нанесла серьезный ущерб. В братстве глобальной разведки такая неосмотрительность, вне зависимости от обстоятельств, была непростительна. Австрийцы вскоре были отрезаны от своих партнеров.

План Марсалека по реформированию шпионской службы Австрии

Марсалек имел все основания быть довольным собой. 

Агентство было дискредитировано. Ее директор Петер Гридлинг был отстранен от должности в ходе расследования, а Вайс покинул BVT и отправился работать на Марсалека прямо в Мюнхен со своей виллы. Наконец, несвязанным с этим решением австрийский суд отменил отстранение Отта.

Хотя Отта перевели в другой отдел министерства внутренних дел, он по-прежнему имел доступ к информации, которую хотел Марсалек, и отношения между двумя мужчинами продолжали приносить высокие дивиденды.

После отравления в Солсбери российского перебежчика Сергея Скрипаля, бывшего офицера военной разведки, и его дочери нервно-паралитическим веществом, известным как «Новичок», базирующаяся в Гааге Организация по предотвращению химического оружия заказала анализ.

Русские хотели знать, что знает ОЗХО о «Новичке». По данным голландских властей, Москва направила нескольких агентов в Гаагу в начале октября 2018 года. Они попытались взломать компьютерную систему ОЗХО, но потерпели неудачу.

Отту повезло больше. Вскоре после неудачной попытки России он получил копию отчета, в котором содержалась информация ОЗХО о формуле «Новичка». Власти полагают, что Отт передал Марсалеку отчет, копия которого была найдена в его телефоне.

Власти Австрии не предпринимали никаких мер по закрытию сети Марсалека до 2021 года, и даже тогда не осознавали ее полный масштаб | Джо Кламар/AFP через Getty Images

По словам источников в разведке, на фоне хаоса в БВТ Москва предприняла попытку полностью проникнуть в службы безопасности Австрии. Неясно, основывали ли источники свои выводы на веских доказательствах или умозаключениях. Ясно одно: Марсалек за кулисами работал над реконфигурацией разведывательных служб Австрии под руководством единого «координатора национальных секретных служб». 

В сообщениях Гуденусу из АПС Марсалек высказал свое мнение о том, как должна быть структурирована новая разведывательная служба. Он даже предложил кандидатуру на пост руководителя новой службы: венского прокурора, который сопровождал Вайса, когда тот предложил себя в качестве свидетеля нарушений, о которых говорилось в досье.

Помимо «попыток подорвать высшее руководство БВТ, была попытка повлиять на реформу БВТ с точки зрения ее кадровой и организационной структуры», заключили следователи в сводке, предоставленной POLITICO.

В то же время Отт работал над проектом новой секретной службы в министерстве иностранных дел, где ему предстояло играть центральную роль. «Вы обязательно будете частью этого», — сказал Отту старший член парламента от АПС, близкий к Киклу, в текстовой переписке, обнаруженной следователями. «Мы собираемся найти хорошее решение для всех, кто здесь помог».

Министром иностранных дел Австрии в то время была Карин Кнайсль, политик, известный своей дружественной позицией по отношению к России. Тем летом, в августе 2018 года, ее свадьба попала в заголовки мировых новостей после того, как Путин появился и вальсировал с невестой. 

Самый запоминающийся момент наступил в конце танца, когда Кнайсль отступил назад и поклонился российскому президенту.

Вена пытается, но безуспешно, закрыть Марселека

Однако прежде чем Марсалек смог завершить свой грандиозный план по восстановлению австрийской разведки вокруг своих агентов, на пути встала Ибица.

Частный детектив опубликовал видео, на котором Штрахе, тогдашний лидер АПС, предлагает выгодные государственные контракты в обмен на помощь в предвыборной кампании от женщины, которая, по его мнению, была племянницей российского олигарха. 

Многочасовая, подпитываемая алкоголем встреча в усадьбе на испанском острове была снята на видео двумя годами ранее, в 2017 году. Но последовавший за этим скандал охватил АПС, как лесной пожар, спровоцировав крах правительства и отстранив партию от власти. Поскольку его политические союзники покинули свой пост, операция Марсалека провалилась.

К тому времени у главного операционного директора Wirecard были и более серьезные заботы. Financial Times опубликовала серию статей, указывающих на серьезные нарушения в бухгалтерском учете фирмы; власти кружили, а инвесторы бежали. 18 июня 2020 года Wirecard признала, что на ее счетах пропали почти 2 миллиарда евро, то есть четверть ее активов. 

Хайнц-Кристиан Штрахе был пойман на камеру, предлагая выгодные государственные контракты в обмен на помощь в предвыборной кампании от женщины, которая, по его мнению, была племянницей российского олигарха | Томас Кронштейнер/Getty Images

Позже в тот же день Марсалек встретился с Вайсом за ужином в итальянском ресторане, а затем тихо покинул Мюнхен и направился в Австрию. На следующий вечер в Вене он взял такси и доехал до аэродрома за городом, где Вайс заказал самолет «Сессна», который доставил Марсалека в Белоруссию. Он еще не вернулся; Следователи полагают, что он уехал из Минска в Россию, где и остается.

В большинстве шпионских сказок на этом история и заканчивается. Марсалек, однако, был далек от завершения. По словам властей, он продолжал руководить как своей австрийской ячейкой, так и отдельной лондонской группировкой болгар.

В декабре 2020 года Вайс отправил Отту текстовое сообщение с просьбой найти адрес Христо Грозева, репортера-расследователя болгарского происхождения, который помог раскрыть отравление «Новичком». Отт предоставил информацию, а также фотографии из дома Грозева; Болгарская команда Марсалека впоследствии ворвалась в квартиру Грозева, похитив флэш-накопители и компьютер.

Американская разведка не знала о взломе, но имела другие признаки того, что Грозеву грозит опасность, и рекомендовала ему покинуть Австрию, где он прожил со своей семьей 20 лет. Сейчас он проживает в США 

Власти Австрии не предпринимали никаких мер по закрытию сети Марсалека до 2021 года, и даже тогда не осознавали ее полный масштаб. После того, как следователи собрали воедино его побег и обнаружили, что Вайс с помощью бывшего политика АПС организовал частный рейс в Минск, 22 января того же года полиция арестовала бывшего чиновника БВТ. 

Вайс защищал свою роль в оказании помощи Марсалеку, утверждая, что в то время ордера на арест его босса не было. Он признался, что привлек Отта для раскопок информации о десятках имен, но преуменьшил значение этого факта. 

Продержав его под стражей два дня, власти, у которых не было достаточно средств для предъявления ему обвинения, отпустили Вайса при условии, что он будет сотрудничать со следствием. Вместо этого с помощью Марсалека он прыгнул на следующий рейс в Дубай.

«Мне только что удалось эвакуировать моего австрийского парня в Дубай», — написал в тот день Марсалек одному из своих болгарских агентов. «Это тоже было настоящее приключение. Мы боялись, что его снова арестуют в аэропорту».

Некоторые в BVT предполагают, что Вайс выступил против агентства из-за гнева, потому что его не повысили до заместителя директора. Но Гридлинг, бывший руководитель агентства, говорит, что Вайс даже не претендовал на эту должность. По его словам, управление Секцией 2 было задачей, которую Вайс потратил годы, пытаясь добиться успеха.

«Мне трудно объяснить его действия», — добавил Гридлинг. «Если бы он проявил терпение, однажды он мог бы стать директором».

Вскоре после ареста Вайса в начале 2021 года полиция также взяла под стражу Отта. По данным полиции, после того, как полицейские ворвались в дверь, Отт безуспешно пытался уничтожить свой телефон. После шести недель содержания под стражей он тоже был освобожден до завершения расследования.

Путин никогда не скрывал своего интереса к Австрии | Гаврилл Григоров/Sputnik/AFP через Getty Images

Хотя власти подозревали, что русские приложили руку к сделкам Вайса и Отта, только в конце прошлого года они осознали глубину участия Москвы. В сентябре британская контрразведка раскрыла предполагаемую шпионскую сеть из шести болгар, которые, по утверждениям властей, работали на Марсалека. 

В рамках британского расследования следователи наткнулись на переписку в чате между предполагаемым лидером группировки Орлином Руссевым и Марсалеком, которая указывала на активное взаимодействие со стороны Москвы. 

Самым удивительным было то, что Отт, судя по всему, продолжал работать на Марсалека даже после его ареста в 2021 году. Например, в июне 2022 года он якобы передал болгарской команде Марсалека три мобильных телефона, принадлежавших высокопоставленным австрийским чиновникам. По данным австрийских правоохранительных органов, Отт приобрел телефоны у бывшего коллеги по BVT. 

Согласно переписке в чате, полученной британскими властями, Марсалек находился в постоянном контакте со своими агентами во время их визита в Австрию и даже попросил одного из них купить два торта Захер , венский шоколадный торт, по дороге домой. 

Несколько месяцев спустя Отт передал помощникам Марсалека так называемый ноутбук SINA, компьютер с высоким уровнем шифрования, используемый немецкой разведкой, в обмен на 20 000 евро, говорят власти. Полиция обнаружила еще два ноутбука во время обыска дома Отта. 

Что правительство АПС будет означать для Европы

По словам австрийских чиновников, Отт, чей последний арест произошел в результате информации, которую власти Великобритании предоставили австрийцам, вряд ли скоро выйдет из тюрьмы.

Возможно, это принятие желаемого за действительное.

Кикль, который был министром внутренних дел во время рейда БВТ, теперь возглавляет АПС; Поскольку национальные выборы должны состояться до конца года, партия уверенно лидирует в опросах.

Если АПС победит и сформирует правительство, и Отт, и Вайс, который останется в Дубае (у которого нет договора об экстрадиции с Австрией), еще могут получить отсрочку.

Более серьезный вопрос для Европы заключается в том, что правительство под руководством АПС будет означать для Вены и ее более широких отношений с Москвой. Критики Австрии утверждают, что страна уже находится в опасной зависимости от России . Правоцентристское правительство, возможно, публично займет жесткую позицию в отношении Москвы, говорят они, но медлит, когда дело доходит до отделения экономики Австрии от России.

Герберт Кикль (справа) и Питер Гольдгрубер прибыли на конференцию министров внутренних дел ЕС и министров внутренних дел по безопасности и миграции | Ханс Пунц/AFP через Getty Images

Страна не спешила отказываться от российских энергоносителей, несмотря на постоянное давление, например, со стороны Брюсселя и Вашингтона. В финансовом секторе принадлежащий Австрии Raiffeisen Bank International продолжает управлять одним из крупнейших розничных банков в России , несмотря на давнее обещание выйти из него.

Если Москва действительно стояла за попыткой взять под свой контроль шпионскую службу Австрии, как утверждают представители западной разведки, то ясно, что русские рассматривают страну как важный приз и готовы пойти на все, чтобы повлиять на ее политику. 

В усилиях Кремля Кикл и АПС оказались в худшем случае рьяными сообщниками, а в лучшем случае — полезными идиотами. Хотя Кикль не был столь откровенно пророссийским, как некоторые из его коллег , он был ярым противником европейских санкций против Москвы и критиковал военную поддержку Украины Западом. 

С Киклом на посту канцлера можно с уверенностью сказать, что Вена будет стремиться к еще более тесным экономическим связям с Москвой. А поскольку Словакия и Венгрия уже склоняются к России, вступление Австрии в сферу влияния Кремля создаст дружественный Путину блок, простирающийся от Карпат до Восточных Альп, что станет фундаментальным вызовом европейской безопасности.

Если остальная Европа удивлена австрийским поворотом, то этого не должно быть: Путин никогда не скрывал своего интереса к этой стране. В 2018 году, всего через несколько месяцев после рейда БВТ, он принял приглашение Общества австро-российской дружбы отпраздновать 50-летие поставок российского газа в страну. Несколько недель спустя он вернулся на свадьбу Кнайсль. (Называя себя «политической беженкой», бывший министр иностранных дел с тех пор покинула Австрию и теперь руководит аналитическим центром в Санкт-Петербурге.) 

«У нас уже давно очень хорошие и тесные отношения с Австрией», — заявил Путин австрийскому телевидению всего через несколько месяцев после рейда на БВТ. «Австрия традиционно была для нас надежным партнером в Европе».

Марсалек Ян Йоханн Гуденус Хайнц-Кристиан Штрахе Себастьян Курц Флориан Стерманн Герберт Кикль Питер Голдгрубер Мартин Вайс Путин Владимир Карин Кнайсль Вольфганг Прейслер Злобина Наталья Эджисто Отт